Quanto durano gli effetti dell’agopuntura sulle vampate di calore persistenti nei pazienti oncologici?

Obiettivi

L’agopuntura è stata proposta come terapia per le vampate di calore nelle donne con cancro al seno e negli uomini con cancro alla prostata. In questa revisione sistematica, abbiamo cercato di valutare gli effetti a lungo termine sui sintomi vasomotori dopo un periodo di trattamento con agopuntura in donne con cancro al seno e in uomini con cancro alla prostata.

Metodi

Una ricerca in letteratura ha riscontrato 222 articoli inerenti l’argomento. In base ai criteri di esclusione definiti, abbiamo identificato 17 studi. Abbiamo anche usato la scala di qualità Jadad ed identificato sette studi con un punteggio di almeno 3.

Risultati

Sei dei sette studi identificati si sono qualificati per l’inclusione in un’analisi che misurava la frequenza delle vampate di calore ponderata in relazione al numero di pazienti (n = 172). La riduzione media dal valore basale alla fine del trattamento con agopuntura (compresa tra 5 e 12 settimane di trattamento) ha mostrato una riduzione del 43,2% delle vampate di calore. All’ultimo follow-up (media 5,8 mesi, con range di 3-9 mesi) dopo la fine della terapia, la riduzione ponderata dal basale è stata mantenuta al 45,6% in 153 pazienti su 172 (89%) che sono stati seguiti.

Conclusioni

I dati di sei studi prospettici analizzati mostrano che gli effetti vengono mantenuti per almeno 3 mesi dopo la fine del trattamento di agopuntura per le vampate in donne con cancro al seno e in uomini con cancro alla prostata. Tuttavia, saranno necessari studi randomizzati di grandi dimensioni con un follow-up a lungo termine per confermare questi risultati preliminari.

Frisk JW, Hammar ML, Ingvar M et al. How long do the effects of acupuncture on hot flashes persist in cancer patients? Supportive Care in Cancer, Jan 2014.

Emanuela Romeo