Nell’ipotalamo dei ratti i miRNA sono coinvolti nella tolleranza indotta dall’elettroagopuntura cronica.

La tolleranza in agopuntura è una graduale riduzione dell’effetto analgesico legato alla prolungata applicazione. Tuttavia, il suo meccanismo in termini di micro RNA (miRNA = famiglia di piccoli RNA non codificanti che esercitano una regolazione postrascrizionale dell’espressione genica) è ancora sconosciuto. Per analizzare il ruolo dei miRNA nella tolleranza indotta dall’elettroagopuntura (EA), sono stati selezionati dei ratti con un incremento di almeno il 50 % di latenza in risposta all’EA in seguito al test del colpo di coda (tail flick test). La tolleranza da EA è stata indotta sottoponendo gli animali ad EA una volta al giorno per otto giorni consecutivi. L’ipotalamo è stato prelevato per il sequenziamento. Sono stati identificati e validati dalla Ral-time PCR 49 diversi miRNA espressi. Di questi, let-7b-5p, miR-148a-3p, miR-124-3p, miR-107-3p e miR-370-3p sono stati ulteriormente confermati essere correlati con la tolleranza indotta dall’EA, mediante l’iniezione intracerebroventricolare di agomir e antiagomir (analoghi dell’RNA chimicamente modificati con effetti attivanti o inibenti gli miRNA). I potenziali target di questi 49 miRNA sono riscontrabili in 9 vie di trasmissione e in 282 termini di gene ontology (Il progetto Gene Ontology fornisce un’ontologia di termini definiti che rappresentano le proprietà dei prodotti dei geni). Cinque miRNA partecipano al meccanismo della tolleranza all’EA probabilmente attraverso processi correlati con trasmissione dell’impulso nervoso, vie di trasmissione recettoriale, regolazione dell’espressione genica, vie di segnalazione correlate a MAPK, neurotrofine, metabolismo degli acidi grassi, lisosomi e processi di degradazione della leucina, valina, isoleucina. Il lavoro degli autori rileva un caratteristico panel di differente espressione degli miRAN nell’ipotalamo in risposta all’EA e questo pone le basi per ulteriori studi dei meccanismi che soggiacciono alla tolleranza indotta da EA.

Cui L, Ding Y, Feng Y, et al. MiRNAs are involved in chronic electroacupuncture tolerance in the rat hypothalamus. Mol Neurobiol. 2016 Feb 4.

Riccardo Rustichelli