L’elettroagopuntura transcutanea riduce il disagio associato alla distensione rettale indotta dalla pressione di insufflazione: uno studio randomizzato controllato

Obiettivo

L’obiettivo di questo studio era indagare l’efficacia dell’elettroagopuntura transcutanea (AcuTENS) nella riduzione del disagio conseguente alla distensione rettale indotta durante colonscopia.

Progetto

Il lavoro è stato progettato come uno studio prospettico, randomizzato controllato.

Pazienti

Lo studio ha riguardato 40 soggetti (16 uomini e 24 donne) sottoposti a colonscopia per lo screening del carcinoma colo-rettale.

Metodi

I pazienti sono stati trattati con AcuTENS (20 soggetti) o placeboTENS (20 soggetti) sui punti Hegu (LI4), Neiguan (PC6) e Zusanli (ST36) per 45 minuti prima di essere sottoposti a colonscopia. Durante i differenti livelli di distensione colica (da 4 a 48 mmHg) venivano valutate la VAS ed una ‘Discomfort scale’ a cinque punti, riguardante le spiacevoli sensazioni provocate dalla distensione colica, e dosato il livello di β-endorfine plasmatiche (basale, immediatamente prima della procedura, a 24 mmHg ed alla massima tolleranza del paziente).

Valutazione dei risultati

La valutazione dei risultati ha riguardato primariamente: la percezione della sensazione di distensione colica associata a diversi gradi di insufflazione (attraverso la Discomfort Scale) e l’eventuale associazione algica valutata attraverso la Visual Analogue Scale (VAS).

Secondariamente sono stati valutati i diversi livelli ematici di β-endorfine nei due gruppi (AcuTENS e placeboTENS) associati ai diversi gradi di distensione della parete colica.

Risultati

La sensazione provocata dalla distensione, avvertita come dolore, nel gruppo AcuTENS e placeboTENS è stata rispettivamente a 36.0±4.2 mmHg e 30.5±4.3 mmHg rispettivamente (p=0.002). Un elevato numero di pazienti del gruppo AcuTENS ha tollerato alte pressioni di distensione (>40 mmHg) rispetto al gruppo placebo (65% in AcuTENS vs 25% in placeboTENS, p=0.02).

Il livello di β-endorfine plasmatiche nel gruppo AcuTENS è stato significativamente più alto rispetto al gruppo placebo a pressione di insufflazione di 24 mmHg (1.31±0.40 ng/mL vs 1.04±0.43 ng/mL, p=0.044) ed alla massima pressione (1.46± 0.53 ng/mL vs 0.95±0.38 ng/mL, p=0.003).

Conclusioni

L’AcuTENS riduce il disagio provocato dalla distensione colica in corso di colonscopia e l’effetto ottenuto è direttamente associato ad un aumento del livello delle β-endorfine plasmatiche.

Wing-Wa Leung, Alice YM Jones, Simon SM Ng et al. Acupuncture transcutaneous electrical nerve stimulation reduce discomfort associated with barostat-induced rectal distension: A randomized-controlled study. World Journal of Gastroenterology 2013 January;19(3):381-8

Patrizia Betti