L’agopuntura nel trattamento della tendinopatia cronica achillea.

Al fine di valutare l’efficacia del trattamento con agopuntura della tendinopatia achillea, presso due centri specialistici è stato eseguito un trial randomizzato e controllato, che ha coinvolto un totale di 64 pazienti, di età compresa tra 18 e 70 anni, affetti da tale patologia da sovraccarico. Lo studio è stato condotto dal luglio 2007 ad aprile 2010, con follow-up fino a ottobre 2010.

Questi pazienti sono stati assegnati in modo casuale ad un primo gruppo di trattamento con agopuntura (gruppo di agopuntura) e ad un secondo gruppo trattato con esercizi eccentrici (gruppo di controllo). E’ stato somministrato, come scala di valutazione, il convalidato questionario VISA-A, prima del trattamento ed alla 8, 16, e 24 settimana. Il dolore a riposo e dopo l’attività è stato misurato al basale e ad 8 settimane con Visual Analogue Scale (VAS).

La media del punteggio della scala VISA-A ha dimostrato un miglioramento significativo dopo 8 settimane sia nel gruppo trattato con agopuntura (67,1 punti) [95% intervallo di confidenza (CI), 64,1-70,2] che nel gruppo di controllo (48.5 punti) (95% CI, 45,5-51,6), con una differenza tra i due gruppi di 18,6 punti (P=0.0000). Il trattamento con agopuntura ha comportato un aumento significativo rispetto al punteggio basale della scala VISA-A di 25,8 punti dopo 16 settimane e di 28,4 dopo 24 settimane. Considerando che, nel gruppo di controllo, l’aumento di punteggio dal livello basale della scala VISA-A era di 10.0 e 16.6 rispettivamente dopo 16 e 24 settimane, abbiamo una significatività di P=0.0000 per entrambi.

Dopo 8 settimane, nel gruppo di controllo la VAS è diminuita di 2,0 centimetri dopo l’attività, e di 1,5 centimetri a riposo. Nel gruppo trattato con agopuntura, i punteggi del dolore sono diminuiti in modo significativamente maggiore rispetto al gruppo di controllo, con riduzione del dolore di 3,7 centimetri dopo l’attività (P = 0.0000) e di 3,2 centimetri a riposo (P=0.0000).

A fronte di questi risultati gli autori hanno concluso che la terapia con agopuntura potrebbe migliorare il dolore e l’attività in pazienti con tendinopatia cronica achillea rispetto ai soli esercizi eccentrici.

Zhang BM, Zhong lW, Xu SW et al. Acupuncture for chronic Achilles tendinopathy: a randomized controlled study. Clin J Integr Med 2013 Dec;19(12):900-4.
Vittorio Mascherini