Il trattamento dell’insulino-resistenza con l’agopuntura: una revisione su studi umani e animali.

Background
Numerosi studi sperimentali hanno dimostrato che l’agopuntura può correggere vari disturbi metabolici come: iperglicemia, sovrappeso, iperfagia, iperlipidemia, infiammazione in senso lato, attività alterata del sistema nervoso simpatico e alterazioni dell’insulina che contribuiscono allo sviluppo dell’insulino-resistenza.

Obiettivo
Valutare gli studi umani e animali che indagano l’effetto dell’agopuntura nel trattamento dell’insulino-resistenza, e valutare il suo potenziale nell’aumentare la sensibilità all’insulina.

Metodi
Su PubMed, sono stati analizzati gli articoli rilevanti pubblicati tra gennaio 2008 e ottobre 2015. I termini di ricerca utilizzati sono stati: ‘agopuntura’, ‘insulino-resistenza’, ‘sensibilità all’insulina’ e ‘glicemia’. Sono state analizzate altre fonti secondarie di informazione, quali documenti pertinenti, recuperati attraverso ricerche manuali su riviste importanti non presenti nel database.

Risultati
In questa revisione sono stati inclusi, in totale, 31 articoli così composti: obesità (n=9); diabete mellito (n=12); sindrome dell’ovaio policistico (n=7); atrofia muscolare scheletrica (n=1); cardiopatia ischemica (n=1) e steatosi epatica (n=1). Di questi articoli, sette erano sperimentazioni su umani e 24 su animali. Complessivamente, gli studi suggeriscono che l’elettroagopuntura (EA) a bassa intensità e bassa frequenza può ridurre la resistenza all’insulina ed aumentare la sensibilità all’insulina in una gamma di diverse condizioni di insulino-resistenza.

Conclusioni
L’EA, utilizzata da sola o in combinazione con altre terapie, quali erbe cinesi o interventi basati sulla dieta e sull’esercizio fisico, ha le potenzialità per essere un trattamento efficace della resistenza all’insulina. Ulteriori studi clinici controllati di agopuntura sono necessari nei soggetti affetti da diabete mellito, cardiopatia ischemica, atrofia muscolare e steatosi epatica.

Martinez B, Peplow PV. Treatment of insulin resistance by acupuncture: a review of human and animal studies. Acupunct Med. 2016 Jun 2. pii: acupmed-2016-011074. doi: 10.1136/acupmed-2016-011074. [Epub ahead of print]

Erminia Caldiron